LOS 125 AÑOS DEL PUENTE QUE NO LO ES

El puente más famoso de Bizkaia y uno de los más conocidos en Europa no es un puente. Se trata de un transbordador. Su barquilla móvil, suspendida de una formidable estructura metálica, sigue conectando Portugalete y Getxo cada pocos minutos. El invento de Alberto Palacio cuenta con cuatro torres de hierro de 61 metros de altura unidas entre sí por un travesaño de 160 metros de longitud, situado a 45 metros de altura. Hoy, 125 años después, sigue funcionando como reloj. Y se ha convertido en una gran atracción turística.

El Puente Bizkaia fue inaugurado el 28 de julio de 1893 y está considerado como una obra de arte por su máxima expresión de belleza, creatividad y funcionalidad. Este icono de la industrialización y de la “cultura del hierro” de Bizkaia en el siglo XIX une los municipios de Getxo y Portugalete. Forma parte del Patrimonio Mundial de la UNESCO desde 2006.

La construcción de este puente cubrió el objetivo de unir las dos márgenes de la desembocadura del Nervión sin entorpecer la navegación, debido al creciente tráfico marítimo y de personas existente en aquella época. Una infraestructura innovadora para su época que dio solución a un reto económico y de población. Actualmente su barquilla continúa siendo un medio de transporte fundamental para pasar de un lado a otro de la ría.

Se trata de una pieza de arquitectura e ingeniería singular en la combinación de dos técnicas: una estructura fija y un sistema mecánico de traslación. El diseño, la patente y la dirección de la construcción entre 1890 y 1893, correspondió al arquitecto vizcaíno Don Alberto Palacio Elissague.

Casi desde su inauguración, las gentes lo llaman Puente Colgante. Aunque originalmente estaba pintado de negro hoy su tono es el conocido como’‘Vena Rojo Somorrostro’. con el fin de conocerlo desde dentro, existen visitas guiadas que permiten alcanzar el macizo de anclaje, las terrazas, el ascensor y cruzar el tablero peatonal a 45 metros de altura sobre la ría con la vista sobre aguas arriba por un lado y el mar por otro. Es preciso reservar. Y no se preocupe por su mascota: el Puente es ‘Dog-Friendly’.

A finales del corriente 2018 albergará el Foro de Turismo Industrial,  organizado el Gobierno vasco. Además, han sido promovidos todo tipo de eventos: festivales de música, folklore, bertsolarismo, literatura, artes plásticas, regatas, carreras populares, exhibiciones, citas gastronómicas, etc.

Muy movido para alguien que cumple 125 años.

 

OTROS TRANSBORDADORES

En las misma época en que se levantó el Puente Bizkaia se construyeron un importante número de puentes colgantes articulados entre los que destacan: Rochefort-Martrou (Francia , 1900), Dulun (EEUU, 1905), Newport (Reino Unido, 1906), Osten-Hemmoor (Alemania, 1909), Middlesbrough (Reino Unido, 1911), Osterrönfeld-Rendsburg (Alemania,  1913), Buenos Aires (Argentina, 1915) y Warrington (Reino Unido, 1916). Algunos de estos puentes aún se mantienen en uso. Y quizá se encuentren cerca de su casa.

 

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