Goiko: “La adrenalina que te surge al lanzar la bola a más de 300 km/h es increíble”

La cesta punta o Jai Alai es, sin duda, uno de los deportes vascos de mayor espectacularidad y vistosidad. E Inaki Osa Goikoetxea, Goiko, su gran dominador. 11 veces campeón del mundo en modalidad individual y 6 veces por parejas, además, ha ganado cinco veces la prestigiosa Triple Corona. Nacido en Zumaia (Gipuzkoa), en el frontón destaca por su gran envergadura (mide 1,93 cm y pesa casi 100 kg), por su fuerza, velocidad y, sobre todo, por su enorme talento. Recientemente ha establecido un nuevo récord de velocidad de Jai Alai en 313 km/h, una velocidad similar a la que alcanza Dani Pedrosa sobre su KTM MotoGP.

Dani Pedrosa and Iñaki Osa Goikoetxea pose for a portrait during the Jai Alai Challenge in Motorland Aragón, Spain on October 21, 2020. // Arnau Puig / Red Bull Content Pool // SI202012010360 // Usage for editorial use only //

Goiko ya apuntaba maneras desde bien pequeñito jugando a uno de los deportes tradicionales vascos: la cesta punta. Tras debutar en Milán en 1996, al año siguiente se fue a Estados Unidos en donde permaneció hasta los 35 años, jugando primero en Newport, luego en Florida y después trece temporadas en Miami. Su paso por el continente americano le sirvió para mejorar su técnica para terminar de forjar su leyenda como uno de los puntistas más laureados de la historia de la modalidad.

¿Recuerdas cuándo jugaste al Jai Alai por primera vez?

Empecé a jugar cuando tenía ocho o nueve años, porque mis dos hermanos mayores jugaban. En casa había una cesta con la que yo empecé a jugar en la cocina con una pelota de tenis. Y más tarde mis hermanos me animaron a que fuera a jugar al frontón y así fue como comencé.

Inaki Osa Goikoetxea performs during a training session in Gernika, Spain on March 9th 2016. // Alberto Lessmann/Red Bull Content Pool // SI201604200627 // Usage for editorial use only //

¿Cuándo dejó de ser un juego de niños?

Cuando descubrí el frontón, empecé poco a poco a jugar cada vez más, hasta que debuté en Italia cuando tenía 16 años. Y al poco me surgió una oferta para irme a Estados Unidos, con 17 recién cumplidos. Y allí estuve 19 años, hasta hace poco, que he vuelto a España.

¿Dónde jugaste?

En Estados Unidos jugué en un frontón en Newport (Rhode Island), en otro en Orlando y los últimos 13 años en Miami (Florida).

¿Notaste mucha diferencia a cómo se vive el Jai Alai aquí?

Hace unos años en Estados Unidos había muchísima expectación y los frontones estaban repletos. Además allí se juega diferente, con un formato que se llama de quinielas, que consiste en cinco juegos cortos a siete puntos cada uno, mientras que aquí en el País Vasco se juegan partidos largos de 30 puntos o dos a 15. Las reglas son iguales, pero la mecánica de juego es diferente. En México hay muy buena afición también, últimamente incluso mucho más que en Estados Unidos.

¿Qué aspectos destacarías del deporte?

El juego es rapidísimo, tiene mucha velocidad y la adrenalina que te surge a la hora de jugar es increíble. La pelota pasa a más de 300 km/h.

La cesta que utilizaste es especial y fue creada específicamente para que batieras este récord. ¿Cuéntanos cómo es?

Yo he venido utilizando siempre una cesta de madera y mimbre de castaño. Pero la que ha diseñado Iñigo Calzacorta es de fibra de carbono y aluminio.

Iñaki Osa Goikoetxea performs during the Jai Alai Challenge in Motorland Aragón, Spain on October 21, 2020. // Arnau Puig / Red Bull Content Pool // SI202012010375 // Usage for editorial use only //

Con la cesta que utilizaste para el récord, ¿podrías jugar un partido completo?

Yo creo que sí se podría jugar un partido con ella, haciéndole algunos ajustes, claro. De hecho, en un futuro cercano, me gustaría jugar con una de ellas. Quiero completar con esta cesta algunas sesiones de entrenamiento, porque hay muchas diferencias. En cuanto me adaptase, me gustaría jugar con ella.

Estás protagonizando una revolución en un deporte que históricamente siempre ha sido muy tradicional. ¿Cómo ha sido todo ese proceso?

Al principio hubo muchas resistencias. Los organizadores no permitían que jugásemos con patrocinadores. Y la verdad es que en los últimos cuatro años se ha producido un gran cambio, porque ya se puede practicar con los colores de los patrocinadores. Es algo importante, porque permite que marcas grandes se puedan implicar y hacer crecer el deporte.

Iñaki Osa Goikoetxea poses for a portrait during the Jai Alai Challenge in Motorland Aragón, Spain on October 21, 2020. // Arnau Puig / Red Bull Content Pool // SI202012010374 // Usage for editorial use only //

¿Está cambiando el mundo del Jai Alai?

Es un deporte muy tradicional, pero en los últimos años sí se están produciendo pequeños cambios. Este que comentábamos de los patrocinadores, pero también en las cestas. Antes solo usábamos las de madera y ahora hemos introducido algo de plástico. Espero que llegue un momento en el que podamos probar todos a competir con diferentes tipos de cestas, de diferentes materiales. Que podamos cambiar las diferentes partes cuando se hayan estropeado, sin tener que acudir a un cestero.

¿Cuáles son tus próximos proyectos?

En diciembre y enero empezamos la temporada en Miami. Estaré dos meses jugando prácticamente todos los días para seguir acumulando puntos con cada partido. A finales de enero tendremos que estar bien situados entre los tres primeros, y así empezar el año con buen pie. Después, si se celebra, me gustaría participar en la Copa del Mundo, que probablemente sea en Cuba en octubre. Y, por supuesto, todos los demás trofeos: en Francia, en México y el Jai Alai World Pro Tour.

www.redbull.com

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